Bernardo y Arthur Lima son dos hermanos gemelos nacidos en Brasil, que a sus tres años de edad fueron intervenidos quirúrgicamente para lograr separar sus cerebros. Afornadamente la operación resultoó exitosa.

Su última intervención se llevó a cabo después de que los médicos recibieran un entrenamiento a través de realidad virtual. Según informaron los profesionales, esta capacitación innovadora redujo en gran medida la posibilidad de error cuando se llevó a cabo el procedimiento en los niños. Los médicos dijeron también que ha sido la cirugía más compleja en su tipo jamás efectuada.

Bernardo y Arthur fueron sometidos a un total de 7 operacionesSólo las dos últimas cirugías demandaron a los médicos 33 horas de trabajo en quirófano, la última de las cuales implicó 27 horas con la participación de 100 profesionales de la salud.

Un equipo médico se entrenó con realidad virtual y separó con éxito a dos gemelos que habían nacido siameses

Previamente, los cirujanos pasaron varios meses probando técnicas mediante el uso de realidad virtual antes de comenzar con los procedimientos reales.

La cirugía fue dirigida Noor ul Owase Jeelani, un neurocirujano pediátrico británico de origen indio, del Great Ormond Street Hospital, de Londres; y el médico brasileño Gabriel Mufarrej, jefe de cirugía pediátrica del Instituto Estadual do Cerebro Paulo Niemeyer de Río de Janeiro. En este último centro de salud fue donde comenzó la asistencia de los niños Lima.

El caso de los gemelos tuvo una gran cuota de dramatismo, porque los médicos en un primer momento pensaron que la separación no sería posible, ya que los niños compartían venas vitales del cerebro. Por ese motivo se convirtió en la separación más compleja realizada hasta el momento.

La operación fue realizada a través de la organización benéfica británica Gemini Untwined, que dirige Jeelani, y que ha realizado desde 2006, seis separaciones de gemelos craneópagos.

Los crujanos en Londres y Río de Janeiro pasaron varios meses probando técnicas utilizando proyecciones de realidad virtual de los gemelos basadas en tomografías computarizadas y resonancias magnéticas. Los cirujanos usaron auriculares de realidad virtual y operaron juntos en la misma “sala de realidad virtual”, lo que les permitió superar dudas y temores sobre el procedimiento real.

Los gemelos Bernardo y Arthur Lima junto a sus padres y al doctor Noor ul Owase Jeelani antes de la cirugía de separación (Foto: Gemini Untwined)
Los gemelos Bernardo y Arthur Lima junto a sus padres y al doctor Noor ul Owase Jeelani antes de la cirugía de separación (Foto: Gemini Untwined)

“Es simplemente maravilloso, es realmente grandioso ver la anatomía y hacer la cirugía antes de poner a los niños en riesgo”, explicó Jeelani. “Puedes imaginar lo tranquilizador que es eso para los cirujanos. De alguna manera, estas operaciones se consideran las más difíciles de nuestro tiempo, y hacerlo en la realidad virtual fue realmente algo del hombre en Marte”, ejemplificó.

Jeelani, que realiza hasta 300 procedimientos neuroquirúrgicos y craneofaciales cada año, dijo que estaba “absolutamente destrozado” después de la operación final de 27 horas, durante la cual solo tomó cuatro descansos de 15 minutos para comer y beber. Los médicos ya sabían que debían dividir vasos sanguíneos vitales, pero se encontraron durante la intervención con la presencia de tejido cicatricial de intentos fallidos anteriores de separar a los gemelos.

El doctor Mufarrej aseguró que la cirugía cambiará la vida de los gemelos. Además, los médicos informaron que los niños se están recuperando bien y explicaron que, en un primer momento, tras la operación, la presión arterial y la frecuencia cardíaca “se dispararon”, pero pudieron estabilizarlos. Jeelani señaló que la alteración de esos parámetros es normal en los momentos posteriores a este tipo de cirugías y señaló que los gemelos mejoraron cuando se reunieron luego de 4 días y se tocaron las manos por primera vez. Por la posición, nunca habían entrelazado sus manos.

Un equipo médico se entrenó con realidad virtual y separó con éxito a dos gemelos que habían nacido siameses

El médico brasileño aseguró que tras el éxito de la cirugía “hubo muchas lágrimas y abrazos” y aseguró que “fue maravilloso poder ayudarlos en este viaje”. “Desde que los padres de los niños vinieron de su hogar en la región de Roraima (en el extremo norte, a unos 3.200 de distancia) a Río para buscar nuestra ayuda hace dos años y medio, se habían convertido en parte de nuestra familia en el hospital. Estamos encantados de que la cirugía haya ido tan bien y que los niños y su familia hayan tenido un resultado que les haya cambiado la vida”, manifestó.

Jeelani es ya un experto en este tipo de cirugía, ya que ha intervenido en varios procedimientos, entre ellos uno que tuvo gran difusión que fue la separación de los gemelos turcos Derman y Yigit Evrensel, también realizada en Great Ormond Street Hospital, en 2020.

Jeelani es fundador de Gemini Untwined, que se dedica a la investigación y el tratamiento de gemelos craneópagos. Los procedimientos anteriores de Jaleeni con la organización benéfica incluyeron operaciones de gemelos de Pakistán, Sudán, Israel y Turquía.

Una de las seis cirugías de separación de siameses unidos por la cabeza realizada con la intervención de la organización Gemini Untwined fue la de gemelos de Turquía (Foto: Geimini Untwined)
Una de las seis cirugías de separación de siameses unidos por la cabeza realizada con la intervención de la organización Gemini Untwined fue la de gemelos de Turquía (Foto: Geimini Untwined)

“Como padre, siempre es un privilegio tan especial poder mejorar el resultado para estos niños y sus familias”, expresó Jeelani, según pubicó The Times. “No solo hemos brindado un nuevo futuro para los niños y sus familias, sino que hemos equipado al equipo local con las capacidades y la confianza para emprender con éxito un trabajo tan complejo nuevamente en el futuro”.

Después de dos años y medio de atención y múltiples procedimientos, el equipo médico del Instituto Estadual do Cérebro Paulo Niemeyer en Río de Janeiro, Brasil, buscó la asesoría del Gemini Untwined para separar a los gemelos Arthur y Bernardo. Jeelani dijo que marca el comienzo de una asociación a largo plazo con el hospital carioca y, además, asegura que casos similares en América Latina reciban el mismo nivel de atención de clase mundial en el futuro.

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