ESTADOS UNIDOS - Jason Boyll y su grupo de amigos fueron a pescar a la costa en el suroeste de Florida, en los Estados Unidos​. Utilizaron el método de anzuelo y línea y se llevaron una enorme sorpresa. Sacaron del agua una verdadera mole. Se trata de un Mero de Varsovia de casi 160 kilos.

El pescador subió las fotos a su cuenta de Facebook​, orgulloso por lo conseguido. El animal era realmente impresionante. "¡Qué manera de terminar el 2019! Una bestia absoluta de un Mero de Varsovia. Brindemos por las líneas apretadas y los buenos tiempos en el año 2020. Pescado onnnnnnnnn", escribió.

Lo que no sabía Jason era que se trataba de un animal con larga historia. El Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre de la FWC reveló luego, tras ver la publicación, que se trataba del Mero de Varsovia más viejo alguna vez visto en la zona.

El Instituto compró una muestra del pescado para poder determinar la edad y descubrió que ese gigante Mero tenía unos 50 años de edad, lo que lo convirtió en "la muestra más antigua recogida" para el programa de envejecimiento que lleva adelante.

"Adquirir el otolito de este pez fue extremadamente valioso ya que las muestras de peces más grandes y viejos son raras", escribieron.

El sitio web de la FWC describe los otolitos como "estructuras duras de carbonato de calcio localizadas directamente detrás del cerebro de los peces óseos".

El posteo en Facebook, el Instituto explicó que el Mero de Varsovia se distingue de otros tipos de meros por su espina dorsal. Este animal se caracteriza por una segunda espina dorsal alargada y es el único mero con 10 espinas dorsales. "Todos los demás tienen 11", escribieron.

Aunque los adultos generalmente se encuentran a profundidades de entre 55 y 520 metros, los juveniles son vistos ocasionalmente alrededor de embarcaderos y arrecifes de aguas poco profundas en el norte del Golfo.

Pero el hallazgo, pese a lo revelador para el Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre, la FWC advierte a los pescadores no deben dirigirse a los Meros de Varsovia, ya que actualmente el estado de la población en el Golfo es desconocido.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el Mero de Varsovia fue identificado como una "especie de preocupación" en 1997.

Actualmente están consideradas como "en peligro crítico" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y están "en peligro de extinción" por la Sociedad Americana de Pesca.

Se dice que la razón de la disminución de su población es la pesca y la captura incidental. La pesca se realiza principalmente con anzuelo y sedal y la especie se captura incidentalmente en la pesquería comercial de pargos y meros de aguas profundas", escribió la NOAA.

"Casi toda la captura se realiza en el Golfo de México", agregó.

Pese al asombro por el gigantesco pez, la revista Sport Fishing Magazine publicó la lista de los 10 Meros más grandes algunas vez encontrados en el Mundo y el de Florida no alcanza a entrar en el ranking. 

Un mero de Varsovia de 198 kilos capturado en diciembre de 1985 en el Golfo de México, en Florida, ocupa el segundo lugar en la lista. El pez más grande de la lista es un Mero Goliat de 308 kilos que fue capturado en Fernandina Beach, Florida, en mayo de 1961.