El 11 de mayo de 1937, mediante la firma del decreto Nº 105.433, el Estado nacional declaró reservas con destino a convertirse en parques nacionales a cinco áreas andino-patagónicas. Se trata de inmensas extensiones que desbordan de belleza natural y albergan grandes reservas de agua potable, lagos transparentes, montañas, glaciares y hielos continentales cautivantes.

Se trata de parques ubicados en las provincias de Chubut, Neuquén, y Santa Cruz:  Los Alerces, Lago Puelo, Los Glaciares, Perito Moreno y Lanín.

Parque Nacional Los Alerces (Chubut)

Fue declarado Sitio de Patrimonio Mundial por la Unesco en 2017. El parque contiene el sector de selva valdiviana de mayores proporciones en suelo argentino. En sus frondosos y añosos bosques se encuentran los representantes más australes de caña coligüe, arrayán, coihue y alerce.

Parque Nacional Los Alerces, Chubut
Parque Nacional Los Alerces, Chubut

Su nombre está dado por una de las especies de árboles que protege: el alerce. Allí se encuentra un alerzal milenario o alerce “Abuelo”, que tiene más de 60 metros de altura y se estima que tiene una edad de 2620 años.

Entre los animales vertebrados, se destacan especies de mamíferos como el pudú o venadito, el gato huiña y algunas de las principales poblaciones de huemul; aves como el pato de los torrentes y la paloma araucana; y anfibios como la ranita grácil y la rana Batrachyla fitzroya, exclusiva del lago Menéndez, donde fue recientemente descubierta.

Se puede visitar durante todo el año, aunque es recomendable hacerlo a fines de primavera, en verano y a principios de otoño. Entre las actividades que se pueden hacer en el parque Los Alerces se destacan el senderismo y trekking, travesías en kayak, pesca deportiva, cabalgatas y excursiones lacustres.

Parque Nacional Lago Puelo (Chubut)

El área protegida debe su nombre al principal cuerpo de agua que contiene, el Lago Puelo, que desagua hacia el Pacífico. Allí se halla uno de los puntos más bajos de la Cordillera: 200 metros sobre el nivel del mar.

Parque Nacional Lago Puelo
Parque Nacional Lago Puelo

La variedad de plantas es muy particular y única en la Argentina: allí crecen el avellano, el ulmo, el tique u olivillo y el lingue. Además, posee bosques puros de pitra o patagua y también extensos cipresales. Entre los animales, hay aves como el picaflor rubí y el pato de los torrentes; mamíferos como el huemul y un particular marsupial, el monito de monte; y se destacan además peces como la peladilla listada y, entre los anfibios, la rana verde-dorada.

Algunas actividades que se pueden practicar son senderismo y trekking, pesca deportiva, cabalgatas, excursiones lacustres y, para los que tengan un entrenamiento medio, paseos en bicicleta.

Parque Nacional Los Glaciares (Santa Cruz)

Con 726.927 hectáreas, es el más extenso de los parques nacionales de la Argentina. Este sitio fue declarado Patrimonio Mundial por la Unesco en 1981. Preserva una extensa área de hielos continentales y glaciares, de bosque andino-patagónico austral y sectores de la estepa patagónica.

Parque Nacional Los Glaciares, Santa Cruz
Parque Nacional Los Glaciares, Santa Cruz

El glaciar Perito Moreno adquiere relevancia turística debido a su fácil acceso, su imponente belleza y un singular evento natural: el periódico proceso de ruptura de su frente. El paisaje se completa con la presencia de lagunas y ríos de deshielo, lagos y cerros imponentes, como el Fitz Roy y el Torre.

El emblema de este parque es el huemul, un ciervo robusto y de patas cortas, muy útiles para trepar por las laderas montañosas. Es una especie considerada en peligro, declarada Monumento Natural Nacional en 1996.

Parque Nacional Lanín (Neuquén)

Además del emblemático volcán Lanín, que con sus 3776 metros sobre el nivel del mar domina el paisaje, el área protegida incluye unos 24 lagos. Aquí se conserva una importante muestra del bosque patagónico y cuenta con 770 especies de flora, de las cuales 73 son exclusivas. La fauna está representada por pumas, zorros y el monito de monte, entre los mamíferos; y el churrín grande, el cóndor, el aguilucho cola rojiza y el fío fío silbón como ejemplos de las aves.

Parque Nacional Lanín, Neuquén
Parque Nacional Lanín, Neuquén

En cada estación del año, los diversos ambientes ofrecen múltiples alternativas para conectarse con la naturaleza, cultura e historia de la región. El lago Lolog es el punto de partida para realizar caminatas y cabalgatas, que, junto con otras actividades, unen a los espejos de agua que se suceden hacia el sur de San Martín de los Andes: los lagos Lácar, Nonthué, Hermoso, Meliquina y Filo Hua Hum.

El Camino de los Siete Lagos, tramo de la ruta nacional 40 que une las localidades de San Martín de los Andes y Villa La Angostura, constituye un circuito de 110 km. de gran belleza con lagos, bosques, cascadas, ríos y playas.

Parque Nacional Perito Moreno (Santa Cruz)

Es el parque más agreste de la Patagonia andina. Paraíso del caminante, cuenta con una moderna red de senderos y refugios para pasearse entre sus espectaculares paisajes. En la estepa, los arbustales y pastizales de coirón dominan el ambiente, en el que se han formado una serie de lagunas. Allí se refugian patos, cauquenes y flamencos. En los bosques patagónicos, la lenga es la principal especie arbórea, acompañada por el ñire.

Parque Nacional Perito Moreno, Santa Cruz
Parque Nacional Perito Moreno, Santa Cruz

La fauna está representada por mamíferos como el chinchillón anaranjado, el guanaco, el huemul, el puma, zorros y piches. Entre las aves es posible ver al choique o ñandú petiso, el chorlito ceniciento y cóndores. Un anfibio, la ranita del lago Nansen, puebla la zona, y en los lagos se encuentran puyenes y peladillas.

El área contiene importantes evidencias de antiguas ocupaciones humanas en forma de aleros con pinturas rupestres y otros restos arqueológicos.

Con información de Parques Nacionales /La Nación

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