CAPITAL FEDERAL (ADNSUR) - Un crucero con más de 2000 personas a bordo, incluidos una veintena de latinoamericanos, entre ellos cinco argentinos, arribó este jueves a Camboya tras ser rechazado en otros cinco países por miedo a que haya algún infectado con el nuevo coronavirus.

Según confirmó el vocero gubernamental, Neth Pheaktra, en Twitter, el Westerdam, de la compañía naviera Holland America Line, fondeó esta mañana delante de la costa de Sihanoukville, sede del principal puerto marítimo del país.

De acuerdo a lo informado por la agencia EFE, en el crucero que estaba a la deriva en el mar hay 651 estadounidenses, 127 británicos, 91 holandeses y 57 alemanes, así como de más de una treintena de países, incluidos Argentina, con cinco turistas; Brasil, con cinco; Chile, con tres; Ecuador, con cinco; España, con siete; y México, con cinco.

Camboya autorizó el miércoles la llegada del crucero a su territorio, mientras que la compañía naviera informó que el barco no está en cuarentena y no tiene motivos para sospechar que haya casos del nuevo coronavirus.

De acuerdo a la información publicada por diario La Nación, en el buque personal sanitario se encarga de examinar a los 1.455 pasajeros y 802 tripulantes. Allí permanecerán hasta que se descarte que alguno sea portador de coronavirus, que ya mató a más de 1300 personas e infectó a más de 60 mil. 

Según el diario Khmer Times, las autoridades enviaron a un laboratorio de la capital 20 muestras de sangre de la capital de una veintena de pasajeros que habían estado enfermos para descartar que están infectados por el brote.

El crucero partió el 1 de febrero de Hong Kong y tenía previsto llegar este sábado a la ciudad japonesa de Yokohama, pero las autoridades niponas le denegaron la entrada después de que una persona a bordo mostrara síntomas de estar infectado con el virus, procedente de China.

El caso del Westerdam tuvo lugar después de que las autoridades japonesas pusieran en cuarentena a otro crucero, el Diamond Princess, donde al menos 218 de sus 3.700 personas a bordo han dado positivo por el coronavirus. 

El primer ministro camboyano, Hun Sen, anunció anoche el permiso para que el Westerdam atracara en Sihanoukville después de que Taiwán, Filipinas, Guam y Tailandia rechazaran la embarcación pese a que, hasta el momento, ninguna de las personas a bordo se haya enfermado.

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, agradeció a Camboya y Hun Sen su decisión de permitir la llegada de la embarcación. "Agradecemos este acto de solidaridad en un momento en el que al mundo se le abre una ventana de oportunidad para parar el COVID-19 y parar el estigma y el miedo", dijo Ghebreyesus en Twitter.