COMODORO RIVADAVIA (ADNSUR) - El mercado externo ha sido la alternativa para la mayor parte de las cuencas petroleras del país, ante la caída del mercado interno. Si bien Chubut es habitualmente la principal exportadora, por el tipo de crudo que produce, la crisis derivada de la pandemia motivó que este año hubiera más colocaciones externas, aun a precios mucho más bajos. La demanda estuvo explicada por países que aprovecharon los bajos precios para stockear sus almacenamientos.

Una novedad en la región fue el hecho de que el petróleo que produce Santa Cruz en su zona norte, del tipo Cañadón Seco, volvió a exportarse, algo que no se registraba desde el año 2013. Así, aunque en el período que llega hasta el 1 de octubre de este año Chubut exportó un volumen algo inferior que en los mismos 9 meses del año pasado, la suma de ambos lados de la cuenca elevan el total exportado desde San Jorge.

La mitad de los precios del año pasado

Una progresión desde el año 2013 permite conocer las fluctuaciones de volúmenes y también las variaciones fuertes de precios. Entre enero y septiembre de aquel año, Chubut había exportado 1,6 millón de metros cúbicos, equivalente a 966,4 millones de dólares. En ese momento, el promedio del precio arrojaba alrededor de 96 dólares por barril.

En 2014, Chubut exportó algo más de 2 millones de metros cúbicos, por un valor de 1.215,5 millones de dólares. En 2015, las ventas externas de la provincia se retrajeron a 1,6 millón de metros cúbicos, por 463,2 millones de dólares. En 2016, año de precios bajos, se exportó en esos 9 meses un total de 1,8 millón de metros cúbicos, por 432,4 millones de dólares. En 2017, se exportaron 770 mil metros cúbicos, por 244 millones de dólares. En 2018, las ventas externas volvieron a crecer hasta 2,1 millones de metros cúbicos, por 916 millones de dólares. Y en 2019, el volumen fue similar, con 2,1 millones de metros cúbicos y 823,6 millones de dólares.

La secuencia anterior registra, entre enero y septiembre, exportaciones de San Jorge exclusivamente desde Chubut, a excepción de 2013, cuando también se exportó crudo Cañadón Seco, situación que volvió a registrarse en los 9 meses de 2020.

La diferencia vuelve a estar en los precios. Este año, San Jorge exportó un volumen equivalente a 700 mil barriles más que el año pasado, pero el monto total, de 406,7 millones de dólares, es menos de la mitad del año pasado. El promedio de precios del año pasado arroja un valor de 62 dólares por barril, mientras que el de los 9 meses de este año asciende a 29 dólares, con varios momentos del año en que esa referencia estuvo por debajo de 20 dólares.

Neuquén también exportó más

Las exportaciones crecieron desde las principales cuencas del país. Entre enero y septiembre, ese total alcanzó los 3,1 millones de metros cúbicos, por un monto de 566,5 millones de dólares. En el mismo período de 2019, el volumen había sido bastante inferior, con 2,8 millones de metros cúbicos, pero el monto exportado fue del doble, con 1.066,1 millones de dólares.

La provincia de Neuquén también incrementó sus exportaciones, con 233.889,2 metros cúbicos, que reportó  un monto de 50,5 millones de dólares. El año pasado sólo había exportado 83.938 metros cúbicos, por un monto de 28,9 millones de dólares.