ESTADOS UNIDOS - Las autoridades sanitarias estadounidenses han recomendado a los ciudadanos del país no consumir ningún tipo de lechuga romana hasta nueva orden. La alerta se debe a que la verdura parece ser el foco de una nueva epidemia de infecciones por la bacteria 'Escherichia coli' ('E. coli'), que ya afecta a 32 personas en 11 estados, 13 de ellas han requerido hospitalización, según han anunciado los Centros de Control de Enfermedades (CDC) del país.

Por qué Estados Unidos y Canadá recomienda no comer lechuga

Canadá investiga igualmente 18 casos de infección en los estados de Ontario y Quebec, según han indicado por su parte las autoridades sanitarias canadienses. La alerta se produce justo en el momento en que millones de norteamericanos planean sus menús de Acción de Gracias, una de las festividades más celebradas en el país.

Aún no se conoce el origen del brote, por lo que las autoridades sanitarias han pedido que se tiren a la basura cualquiera de estos vegetales presentes en casas, restaurantes o tiendas y que no se consuman sea cual sea su origen y modo de presentación (en bolsas, ensaladas preparadas, hojas frescas, etc).

La contaminación se produjo entre mediados de octubre y principios de noviembre y las autoridades están investigando si la cepa de la bacteria es la misma que produjo un brote en 2017 que acabó con cinco fallecimientos.

La 'E. coli' es una bacteria presente habitualmente en el intestino de animales como vacas o pollos. Si excrementos de estos animales entran en contacto con frutas y verduras frescas, ya sea directamente o a través de agua de riego contaminada, las bacterias pueden llegar al consumidor y provocar brotes de infección, como podría ser el caso.