Todos los detalles de cómo será el lanzamiento que tendrá 12 minutos de máxima tensión.

Hoy se lanzará al espacio el Saocom 1A
el satélite argentino Saocom 1ª partirá hoy rumbo al espacio, informó la Voz del Interior. 

El lanzamiento está previsto para las 23.21 y ocurrirá en la base Vandenberg, Estados Unidos. Un cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX será el responsable de llevarlo hasta los 620 kilómetros de altura en el espacio. Las tareas pueden postergarse para los próximos días. De hecho, ya se retrasó una vez, puesto que la misión estaba prevista para ayer.

El Saocom 1A es un gigante de tres toneladas (como tres autos medianos) que tiene una antena de 10 metros de largo y 35 metros cuadrados de superficie, el área que ocupa el garaje de su casa.

El satélite fue diseñado para medir la humedad del suelo. A diferencia de la mayoría de los satélites que tienen cámaras ópticas, el Saocom 1A utiliza un radar para analizar esta variable. Esto significa que es capaz de enviar una señal hasta la Tierra y captarla de nuevo tras el rebote en la superficie.

La antena radar fue diseñada por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae), y testeada y ensamblada en la sede que tiene este organismo en Malagueño (Córdoba). El cuerpo del satélite fue construido por la empresa Invap, en Bariloche.

EL LANZAMIENTO, PASO A PASO

Desde el despegue y hasta que el satélite se separe del cohete, pasarán 12 minutos de mucho nerviosismo y tensión porque cualquier falla que ocurra en ese momento no se podrá revertir.

El lanzador Falcon 9 tiene dos etapas. La primera está propulsada por nueve motores que estarán encendidos por unos dos minutos y medio. Luego, esta etapa se separará del resto del cohete para intentar aterrizar en una plataforma muy cercana a la del lanzamiento.

Será el primer intento de aterrizaje en tierra de un cohete de la empresa SpaceX en la costa oeste de EE.UU. Anteriormente se realizaron desde Cabo Cañaveral (Florida), o bien la sección del cohete “estacionaba” en una barcaza mar adentro.

La segunda etapa está propulsada por un solo motor que estará encendido por unos nueve minutos, tiempo suficiente para llegar hasta la órbita del Saocom 1A, a los 620 kilómetros de altura.

Luego llegará el momento en que el satélite se separe del cohete. Pero las maniobras que siguen no son menos estresantes.

La primera será desplegar los paneles solares, la fuente de energía para los casi seis años que pasará en el espacio. La siguiente será abrir la antena de 10 metros, la cual está plegada en siete paneles. Unas pequeñas explosiones librarán los paneles para accionar el mecanismo de apertura. Este procedimiento llevará horas.

PRIMERAS SEÑALES

La Estación Terrena Teófilo Tabanera que Conae tiene en Malagueño estará encargada de controlar el satélite y recibir la información. Durante el lanzamiento, serán los primeros en enterarse del resultado y tomarán el comando del artefacto una vez que esté en órbita.

Sin embargo, la primera estación argentina en recibir la señal será la ubicada en Tolhuin, Tierra del Fuego. Estas instalaciones fueron inauguradas recientemente y también pertenecen a Conae. A lo largo del lanzamiento y para la puesta a punto del satélite, se utilizarán los servicios de otras estaciones terrenas del mundo.

Como se trata de un radar, el satélite deberá pasar por un período de calibración que puede durar hasta ocho meses. A partir de ese momento, comenzará a estar operativo y a enviar información útil para el desarrollo agrícola del país y para ayudar en la prevención de desastres hidrológicos.