CAPITAL FEDERAL (ADNSUR) - El coronavirus provocó hasta este miércoles por la tarde 17 muertes en China, mientras que hay más de 400 casos en la región más comprometida. Se teme que el virus se propague rápidamente durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar, por las que se prevén millones de desplazamientos, lo que motivó a países en Asia y otras regiones controlar la temperatura corporal de las personas que circulan por los aeropuertos, estaciones ferroviarias y rutas, con la esperanza de contener la epidemia que se cree se originó en Wuhan, China central.

Qué se sabe del coronavirus de Wuhan 

Según se cree, el virus pertenece a una cepa desconocida hasta ahora de coronavirus, una familia de patógenos que abarca desde resfríos comunes hasta el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que entre 2002 y 2003 mató a 349 personas en China continental y a 299 en Hong Kong.

Arnaud Fontanet, jefe del departamento de epidemiología en el Instituto Pasteur de París, explicó a AFP que la cepa del virus actual es en un 80% idéntico genéticamente al SARS.

La Organización Mundial de la Salud anunció el lunes que cree que la "fuente primaria" del brote es de origen animal. Mientras tanto, las autoridades de Wuhan indicaron que el centro de la epidemia se encontraba en un mercado de pescado.

Sin embargo, China confirmó más tarde que el virus se contagia entre humanos, sin que tenga que haber ningún contacto con el mercado. La doctora Nathalie MacDermott, del King's College de Londres, apuntó que le virus podría transmitirse por vía aérea cuando la persona infectada tose o estornuda.

Síntomas del nuevo virus que preocupa al mundo

Comparados con los del SARS, los síntomas de este nuevo virus parecen ser menos agresivos, y los expertos destacan que el balance de muertos es aún relativamente bajo. Según las autoridades de Wuhan, veinticinco de más de 200 personas infectadas en la ciudad se curaron.

Alerta mundial por el coronavirus: ¿cuáles son los síntomas y cómo se contagia?

"Es difícil comparar esta enfermedad con el SARS", comentó Zhong Nanshan, científico de la Comisión Nacional de Salud de China en una rueda de prensa esta semana. "Es suave. El impacto en el pulmón no es como con el SARS".

Según publicó Clarín, sin embargo, el hecho de que el virus sea suave también puede generar alarma ya que, puesto que los síntomas son más leves, la gente podría seguir viajando antes de que se les detecte la presencia del virus, advierten los expertos.

La OMS llevará a cabo una reunión en las próximas horas para decidir si el brote constituye una "emergencia de salud pública internacional".

El gobierno chino le dio al brote la misma clasificación que al SARS, lo que llevará a la cuarentena obligatoria para los diagnosticados y una posible instauración de restricciones para viajar.