El hantavirus llegó a la BBC: preocupación mundial

La BBC publicó una nota en la que resalta que el hantavirus tiene una tasa de mortalidad del 38% y que no hay un “tratamiento específico” para la enfermedad.

COMODORO RIVADAVIA (ADNSUR) – El brote de hantavirus en Epuyén, que ya causó la muerte de 10 personas (9 de la localidad y una mujer chilena que había visitado la región) ya es preocupación mundial. Este domingo, la BBC publicó una nota en la que resalta, entre otras cosas, que el hantavirus causa graves problemas respiratorios y cardiológicos y suele requerir cuidados intensivos, y que la enfermedad no tiene cura y casi cuatro de cada diez personas que lo contraen muere.

El hantavirus se transmite a través del ratón colilargo. Ahora creen que el virus pudo haber mutado ya que el contagio sería entre personas, por medio de la saliva
El hantavirus se transmite a través del ratón colilargo. Ahora creen que el virus pudo haber mutado ya que el contagio sería entre personas, por medio de la saliva

Una nota de la BBC de este domingo titulada “Hantavirus en Argentina: por qué preocupa el brote que ha causado la muerte de 10 personas” da cuenta de que la situación, que mantiene en vilo a la cordillera y a Chubut toda, ya es preocupación a nivel mundial.

Según consigna la BBC, el hantavirus es una enfermedad viral grave que trasmiten los ratones silvestres y en Argentina es común que cada año haya algunos casos, pero nunca como el brote fatal que se está registrando en el sur del país en las últimas semanas y que ya dejó 10 muertos.

Una de las fallecidas era una joven chilena de 29 años que contrajo la enfermedad en Epuyén y, hasta el momento, 28 personas contrajeron hantavirus desde el 5 de diciembre en Chubut.

La nota remarca que lo que más preocupa del brote de hantavirus no es el número de víctimas sino el hecho de que todos los infectados habrían contraído la enfermedad de otras personas en una fiesta.

Lo común es contagiarse directamente de un roedor infectado y que los casos sean aislados, pero ahora ocurre todo lo contrario -explica la BBC-: las víctimas fatales se conocían entre sí e incluso muchos eran familiares.

EL BROTE SURGIÓ EN UNA FIESTA

Las autoridades de Epuyén, donde se originaron todos los casos, lograron rastrear el origen del brote. Se cree que un peón que asistió al festejo había contraído la enfermedad cuando limpió un galpón en desuso.

Es que el hantavirus se transmite a través de la saliva, las heces y la orina de los ratones infectados, principalmente los llamados “colilargos”. La causa más frecuente de contagio es por la inhalación del polvillo que deja la orina seca en lugares cerrados.

Los rayos del sol y los desinfectantes matan al virus, por eso no es común que haya muchos infectados.

Sin embargo, el hantavirus también puede ser transmitido entre humanos, durante los primeros días de contagio. Esto es inusual, pero las autoridades sanitarias creen que es lo que ocurrió en Epuyén.

SÍNTOMAS Y GRAVEDAD

El hantavirus genera síntomas parecidos a los de una gripe: fiebre, dolores musculares, escalofríos, dolores de cabeza, náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Después de algunos días el cuadro se torna más grave y aparece una dificultad respiratoria que desemboca en el llamado síndrome pulmonar por hantavirus (HPS, por sus siglas en inglés).

El hantavirus provoca una grave afección en los pulmones Foto: ilustrativa
El hantavirus provoca una grave afección en los pulmones Foto: ilustrativa

La enfermedad suele requerir cuidados intensivos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), tiene una tasa de mortalidad del 38% y no hay un “tratamiento específico” para la enfermedad.

El brote se originó en un cumpleaños. El Instituto Malbrán detalló que “se analizaron y se entregaron a la fecha informes correspondientes a 400 muestras, dentro de las cuales se incluyen muestras de todos los contactos del cumpleaños”, detalló el organismo, dependiente del Ministerio de Salud.

Unas 50 personas que asistieron a ese evento permanecen en cuarentena, en sus casas.

La primera víctima fatal del brote fue una amiga de la propia cumpleañera de 15, una niña que acababa de cumplir 14 años y que falleció el 3 de diciembre, diez días después del festejo.

El hombre que se cree fue el origen el contagio y su esposa, que también cayó enferma, se recuperaron.

Seis personas que habían asistido a la fiesta también murieron durante diciembre y los primeros días de 2019.

El miércoles, dos mujeres y un adolescente de 16 años se sumaron a la lista de fallecidos. Los tres estaban internados en el hospital de Esquel.

Mientras tanto, el sábado, el médico de la Unidad de Epidemiología de la Secretaría de Salud de Los Lagos (Chile), José Antonio Vergara, anunció la muerte de la mujer de 29 años el sábado.

Además del caso en Chile, también hay dos enfermos en otras zonas cercanas de Chubut.

Las autoridades locales suspendieron las celebraciones tradicionales que se realizan en la zona hasta mediados de febrero.

El Instituto Malbrán estudia la posibilidad de que el virus haya mutado y sea más peligroso.

El brote comenzó en la localidad chubutense de Epuyén, en un cumpleaños de 15
El brote comenzó en la localidad chubutense de Epuyén, en un cumpleaños de 15

El escenario que más preocupa es que ahora se pueda contagiar a través del vapor de saliva, lo que facilitaría su diseminación.

El director asociado del Área Programática de Salud Noroeste del Ministerio de Salud del Chubut, Dr. Jorge Elías, pidió poner la situación en perspectiva y evitar el pánico. En Epuyén viven unas 2.500 almas. De ellos sólo hay 24 casos positivos. No debemos alarmar a la comunidad”, pidió y remarcó que lo que se vive allí es “una situación extraordinaria”.

Fuente: BBC

 

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